Top of this document
Go directly to navigation
Go directly to page content

Kunstenaar

Otobong Nkanga

Otobong Nkanga (1974) is afkomstig uit Lagos, Nigeria, het land waar multinationals (waaronder Shell) olie winnen in de Niger delta en de bevolking desondanks in grote armoede leeft. Nkanga toont in haar werk haar persoonlijke geschiedenis, die verbonden is met de gebeurtenissen in haar land.

De tekeningen in de serie Social Consequences hebben vooral politieke onderwerpen: landverdeling, arbeid, bezit of de verhouding tussen mens en aarde of man en vrouw. Ze laten zien wat de gevolgen kunnen zijn van dagelijkse persoonlijke keuzes. Hoe beïnvloeden de beslissingen van individuen de grotere gemeenschap, hoe ontvouwt zich de lange keten van oorzaak en gevolg? In haar tekeningen toont ze hoe die causale keten in gang wordt gezet, beginnend bij zichzelf. “Sommige mensen noemen mijn werk politiek”, zegt Nkanga, “maar dat vind ik niet zo interessant. Mijn werk gaat over de dingen waarmee ik zelf ben geconfronteerd in mijn leven, welke keuzes ik heb gemaakt en wat de persoonlijke en sociale consequenties daarvan waren. Had ik andere keuzes gemaakt dan had mijn leven zich anders ontvouwd. Daar ben ik me zeer van bewust. En zo kijk ik ook naar de wereld om me heen.”

Verloren herinneringen laten lege plekken achter in ons geheugen. En beladen herinneringen die wel zijn blijven hangen, verliezen iets wanneer we ze proberen uit te spreken. Nkanga’s tekeningen gaan over dit verlies. De titel van haar publicatie No Be Today Story O! betekent in pidgin-Engels ‘het verhaal gebeurde lang geleden, maar is nog steeds niet opgehelderd’. De ervaring is er nog, maar kan niet goed worden uitgelegd. Die heeft nog altijd een verborgen, drijvende kracht, ook als de herinnering eraan is vervaagd. Deze onderhuidse emotionele structuur brengt Nkanga aan de oppervlakte. In haar foto’s laat ze zien hoe de façade afbrokkelt en het skelet van gestripte gebouwen bloot komt te liggen. In haar tekeningen toont ze haar herinneringen: kaal, onopgesmukt en gefilterd door de tijd. “Alles in ons leven verdwijnt uiteindelijk uit het zicht. Het wordt door de natuur vernietigd, verliest zijn betekenis of verandert in iets anders. Deze tekeningen zijn mijn pogingen het verleden te begrijpen.”

Jente Posthuma in mister Motley # 29

De Nederlandse identiteit? Half suiker, half zand. De recente geschiedenis door de ogen van mister Motley. Hanne Hagenaars (oprichter en hoofdredacteur mister Motley) deelt deze werken in bij lemma 49 uit de Nederlandse canon: 'De gasbel. Een eindige schat.'

Otobong Nkanga
Social Consequences I: Segregation.
Social Consequences I: Encroaching Barricade
Social Consequences I: Entangled
Social Consequences I: Endangered Species
Social Consequences I: Rationed Measures
Social Consequences I: Intertwined
(2009)
Collectie G + W, Nederland

Filtered Memories: Reduced to Ashes, 1978, Yaba, Lagos. (2009)
Collectie P. Burmann

Social Consequences I: Crisis (2009)
Privé-collectie

Shaping Memory (2012)
Courtesy Lumen Travo

Website Otobong Nkanga

Bijdragen
Reacties